Quand l’esprit de la République française trouvait refuge à Londres

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14 juin 1940 : les Allemands à Paris

En juin 1940, les Allemands entrent dans la capitale française. La croix gammée remplace le drapeau tricolore sur les édifices publics, jusqu’à la Tour Eiffel. La Wehrmacht parade dans une ville en grande partie vide, de nombreux Parisiens ayant choisi l’exode. C’est le début de l’Occupation. Elle durera plus de quatre ans.

Le gouvernement a alors trouvé refuge à Bordeaux. Parmi ses membres : Charles de Gaulle, sous-secrétaire d’État à la Guerre et à la Défense nationale. Le 16 juin, il fait l’aller-retour à Londres afin de demander au Premier ministre Winston Churchill un appui aérien et maritime.

Le même jour, la situation bascule en France : le Maréchal Pétain accède au pouvoir. Il veut cesser le combat et négocier un armistice avec le pouvoir hitlerien. Charles de Gaulle refuse ce choix. Le 17 juin 1940, il repart pour Londres rejoindre Churchill, convaincu lui aussi que le combat contre les nazis doit se poursuivre.

Dès le lendemain, De Gaulle décide d’agir.

Mardi 18 juin 1940 : un vent de Résistance souffle depuis Londres

À 18h30, face au micro de la BBC, le Général de Gaulle prononce son Appel du 18 juin, qui entre aussitôt dans l’Histoire.

« « Moi, général De Gaulle, actuellement à Londres, j’invite les officiers et les soldats français qui se trouvent en territoire britannique, ou qui viendraient à s’y trouver, avec leurs armes, ou sans leurs armes, j’invite les ingénieurs et les ouvriers spécialistes des industries d’armement qui se trouvent en territoire britannique ou qui viendraient à s’y trouver, à se mettre en rapport avec moi.

Quoi qu’il arrive, la flamme de la résistance française ne doit pas s’éteindre et ne s’éteindra pas. »

Général de Gaulle, 18 juin 1940 »

https://youtu.be/ung6UiY3YY4

Pour l’anecdote :

L’Appel du 18 juin n’a pas été enregistré, il n’en existe donc aucune trace sonore ou visuelle. L’appel ci-dessus fut enregistré le 22 juin 1940, pour la postérité. Son texte est légèrement différent de l’appel initial du 18 juin. Vous pouvez également trouver une version filmée de l’appel sur Internet. Elle fut enregistrée le 2 juillet 1940 pour les archives cinématographiques.

Si l’Appel est sur le moment peu entendu, son contenu sera retranscrit dès le lendemain dans quelques journaux. Par la suite, le Général réitèrera son appel à de nombreuses reprises. Au cours de l’été, des milliers de Français, de tous horizons, partiront pour Londres rejoindre le Général de Gaulle, désormais à la tête de la « France libre », et résister face à l’ennemi nazi.

Quand Londres hébergeait la République Française en exil

Ce 18 juin 2020, le Président Emmanuel Macron remettra la Légion d’Honneur à la ville de Londres, par l’entremise du Prince de Galles. Par cette distinction, la France souhaite honorer :

-La ville qui a offert asile au Général de Gaulle et, à travers lui et la France libre, à l’esprit de la République ;
-La population londonienne qui, dans sa très grande majorité, n’a eu de cesse de manifester son soutien à la cause de la Résistance.

“« Une ville où j’ai vécu, pendant notre lutte commune, où j’ai admiré, sous les ravages des attaques sans cesse renouvelées, le courage et l’effort sans cesse déployés par ses habitants, où moi-même et mes compagnons avons puisé tant d’encouragements dans notre propre entreprise. »

Charles de Gaulle”

Cette légion d’honneur est dans la continuité de la légion d’honneur remise en 2006 par Jacques Chirac à la ville de Brazzaville qui fut la capitale de la France libre.

Ce 18 juin, nous honorons la mémoire du Général de Gaulle, des milliers d’hommes et de femmes qui l’ont rejoint pour résister ainsi que des Londoniens dont le rôle fut déterminant dans la survie de la République française. Grâce à leur courage, nous vivons aujourd’hui dans une France libre.

Source : site de l’Elysée

Dernière modification : 23/06/2020

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