Installation du télescope chinois AST3-1

Les scientifiques chinois de la 28ème expédition antarctique ont fini d’installer le télescope AST3-1 au sein de la station de Kunlun située à 4000 mètres d’altitude sur le Dôme A du plateau Antarctique. L’AST3-1 est le premier télescope automatique de fabrication chinoise, capable de surveiller des supernovas et de rechercher des corps célestes situés en dehors de notre système solaire.

Le télescope a été développé conjointement par l’Institut d’optique astronomique et de technologie de l’Académie des Sciences de Chine (CAS) situé à Nankin, et l’Observatoire national d’Astronomie de la CAS. Sur le plan technique, AST3-1 possède un miroir primaire de 68 cm de diamètre pour 50 cm d’ouverture effective, et fonctionne sous un système optique catadioptrique. Le télescope est par ailleurs équipé de la plus grande caméra CCD mono-puce du monde, offrant une résolution de 100 millions de pixels. Deux télescopes supplémentaires devraient être installés prochainement, l’un en 2013 et l’autre en 2014, selon les déclarations du chef de l’expédition M.Yuan Xiangyan.

Pékin, science.pekin-amba@diplomatie.gouv.fr

Dernière modification : 27/04/2012

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