杰出的法国女科学家安妮•戴让-阿赛马

安妮•戴让-阿赛马(Anne Dejean-Assémat)2010年3月获欧莱雅-联合国科教文组织世界杰出女科学家成就奖,奖金为10万美元,以表彰她长年专注于科学研究。安妮•戴让-阿赛马是一位专攻人类癌症发病机制研究的生物学家。

安妮•戴让-阿赛马酷爱跑步,无论是严寒酷暑,她都以顽强的意志在巴黎的公园内坚持跑步。如果说这位金发高个女科学家身上拥有马拉松赛跑运动员的品质,那决非朝夕之功(不管所付努力是否有结果,都需要不知疲倦,持之以恒地坚持)。.正是源于这样的品格,安妮•戴让-阿赛马被授予享有盛名的欧莱雅-联合国教科文世界杰出女科学家成就奖。全世界每年 GIF有五位各大洲的女科学家获此殊荣。1999年诺贝尔奖得主,评奖委员会18名评委之一的古恩特•布罗贝尔(Günter Blobel)认为,她们之所以获奖不仅是因为她们在科研领域发挥的重大作用和卓越贡献,还因为她们为立志投身科研事业的年轻姑娘们树立了学习的榜样。

与癌抗战

科学博士安妮•戴让-阿赛马自2003年起领导巴士德研究所的细胞核组织与肿瘤形成组织研究小组和法国国家健康与医学研究院(Inserm)的肿瘤分子与细胞生物学研究小组的工作。为了改善治疗手段直至战胜癌症,这位法国科学家每天早晨从穿上白大褂那一刻起就准备着战胜癌症并弄懂机理。在癌症发病初期,有一些健康细胞转化或成为癌细胞,而转变的原因至今仍是未知数,正是这一谜团促使安妮•戴让-阿赛马竭尽全力去破译。

为此,她需要不知疲倦地俯身于实验室的显微镜前,观察无比小的人类细胞,几乎所有的遗传信息都存在于细胞核中。细胞核含有蛋白质,是小分子的“感受器”,如维生素和荷尔蒙等。安妮•戴让-阿赛马发现,在白血病患者的癌细胞中,有其中一个“感受器” ,即类维生素A酸感受器的结构有差异,这是弄清这一感受器的变化是如何将白血病带给人类的线索。尤其是这一发现意味着类维生素A酸对这类白血病可能产生疗效的重大进展。安妮•戴让-阿赛马为取得这些成果不知付出了多少努力,她强调说:“科研职业就是一个失败多于成功的职业,要有坚强的神经系统,不能有太强的自尊心。我们平均约两年的实验结果才能获得一次所期待的成功”。

重大治疗进展

在取得上述成果之后我们的科学家并没有停止那些枯燥无味的实验。.她继而又发现同一感受器在某些肝癌中也发生变异,并证明乙肝可能是这一变化的原因。这是一项重要进展,因为病毒感染与健康细胞向癌细胞转变有直接联系由此得到证明。

安妮•戴让-阿赛马的又一最新证明是砷(治疗某些白血病使用的物质)本身也能使变异的类维生素A感受器发生变化。由此,使用砷遏制类维生素A感受器变异成为研究的依据。她目前正集中精力研究小泛素样修饰蛋白(SUMO),这是上世纪九十年代的发现,它同样能更改变异了的类维生素A感受器结构。现在是要弄清这一蛋白活性的变化是怎样引起细胞不规则分裂并导致癌症的。

协调好个人生活与科研工作

安妮•戴让-阿赛马2004年起成为法国科学院院士,她非常清楚,这一需要付出坚韧毅力的事业之所以获得成功多亏了家人的理解。首先是她的丈夫和三个孩子(两女一男),他们如今都是已进入青春期的大孩子。因为即便是在家里,“当您关上了实验室的大门也无法完全将手里的实验项目关在身后,您所有的时间和精力永远都被工作占据”,她这样向我们叙述。这是一个无法协调的复杂工程(家庭生活与高水平的科研工作)。如果说她的今天的成就是因为由一个大后方基地和汲取源泉的安全岛,那就是她身为工程师和数学教授以及高中生物老师的父母,是他们激发了她从事科研的兴趣,给了她投身科研的动力。 “我小时候对动植物的世界非常入迷,我觉得如果为弄懂这个世界而奉献我的一生是一种快乐。每天早晨能去实验室对我来说是享受’一种特权’,而不是尽义务”。另一个影响她的重要因素是父母的进取精神,她有一位热爱生物学的父亲,一位具有男女平等思想的母亲,他们教会她不知疲倦地颠覆固有成见,不断提出问题,如今这已成为她日常科研工作中的一个强项。

男女并驾齐驱

显然是对自己的成长经历极为满意,安妮•戴让-阿赛马鼓励年轻姑娘毫不犹豫地投身科研: “如果你们热爱这项职业,那就别害怕,好好把握机遇”! 我们的生物学家非常理解年轻姑娘们担心无法协调好紧张的职业生活与个人家庭生活,她补充道:我们应该改变观念,要从小鼓励姑娘们,让她们坚定信心,应该相信女人的能力”。安妮•戴让-阿赛马忆及自己参加学术会议之初,她经常是这个男人领地里唯一的女人,她为今天在科研领域中的男女并驾齐驱感到高兴。由妇女摘得2009年的生物和医学诺贝尔奖就是最好的证明,其中两位得主之前曾经获得过欧莱雅-联合国科教文组织世界杰出女科学家成就奖。

帕斯卡尔•贝尔纳(Pascale Bernard)文,朱祥英译

最新修改 25/01/2011

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